Tartalomjegyzék:

A hosszú út hazafelé
A hosszú út hazafelé
Anonim

A harci veterán nők ugyanazokat a sérüléseket és nehézségeket szenvedik el, mint férfi társaik. Az expedíciós terápia masszív formája pedig újfajta reményt kínál.

Egy mennydörgős augusztus közepén a coloradói Telluride-ban Margaux Mange hátrafelé túrázik egy meredek pályán a helyi sípálya elején, és megráz egy kavicsokkal teli műanyag gyümölcslé-tartályt. „Pip! Pip! Vak jön át!” – kiáltja, miközben négy sebesült veterán Kanadából és Ausztráliából szétszóródik balra és jobbra. Gyorsabban rázza a kavicsokat, ritmikus, maraka hangulatot adva, és felkiált: „Iván, gyere ide!”

sebesült

WWTW Séta a megsebesült déli sarki expedícióval Inge Solheim Inge Solheim Juvass 2013 WWTW Collection
WWTW Séta a megsebesült déli sarki expedícióval Inge Solheim Inge Solheim Juvass 2013 WWTW Collection

„Ez sokkal nehezebb, mint a katonaság” – mondja Therese Frentz, aki néhány lépéssel a vak csapattársa, Ivan Castro, a hadsereg különleges erőinek kapitánya mögött sétál. Frentz lágy, de határozott bátorítással elmondja Castrónak, hová ültesse el a két túrabotját, hogy elkerülje a sziklákba való belebotlást és a sárban való elcsúszást.

Ma egy újabb szigorú (ha látványos) edzésnap van a sérült katonák számára, akik a The South Pole Allied Challenge (SPAC) nevű 221 mérföldes, 20 napos Antarktiszon átszelő versenyre készülnek. November 28-án három hétfős csapatot – négy sebesült veteránt, két mentort és egy idegenvezetőt – az Egyesült Államokból, az Egyesült Királyságból, valamint Ausztráliából és Kanadából egy kombinált csoportot szállítanak le a szélfútta sastrugira. a 9 800 méteres antarktiszi fennsíkon és 175 kilós szánkókat húzva síléceken száguldanak majd a Déli-sarkra.

Az amerikai csapat kalauza és az expedíció teljes vezetője – és az a férfi, aki a mai fárasztó túrán mindenkit vizeskannákkal megrakott – Inge Solheim, egy norvég sarkkutató, aki több mint 15 expedíciót vezetett az Északi-sarkra, és sikeresen vezetett egy vak embert. a Déli-sarkra.

„Ha itt a szélére tolom őket, sokkal nagyobb magabiztossággal fognak landolni az Antarktiszon” – mondta Solheim a túra elején. „Azt akarom, hogy az emberek most találják meg gyenge pontjaikat, és ne a jégen. Ez nem edzőtábor, de egyedülálló lehetőség egy igazán jó edzésre. Célunk, hogy mindenki biztonságban eljuthasson a Déli-sarkra.”

A női csapattársak a 46 éves Ivan Castro, aki elvesztette látását, jobb mutatóujját, és repeszekkel tele volt egy tetőtéri aknavetős támadásban az iraki Yusifayahban 2006 szeptemberében, valamint a 28 éves Mark Wise, aki a légierő akadémiáján végzett és megbízott. Katonai tiszt, akit 2009 októberében az afganisztáni Kandahárban robbantott fel egy IED. Eltörte az összes csontja az arcán, kifújta mindkét térdét, megrepedt a dobhártyája, kiterjedt szövetet veszített a bal vállából és három ujját a bal oldalán. kéz.

Az amerikai csapat mentorai, akik nem tudták megtenni a Telluride-i utat, de ott lesznek a Déli-sarkon, többek között a svéd színész, Alexander Skarsgård, aki a legkiválóbb szabadtéren játszott Eric Northman vámpír szerepéről ismert az HBO True Blood című sorozatában. és Ed Parker, az egyesült államokbeli székhelyű „Walking With the Wounded” (WWTW) társalapítója, a SPAC-expedíciót szervező non-profit szervezet adománygyűjtésként a sebesültek megsegítésére, az egyesült államokbeli non-profit szervezetek további támogatásával. „Soldiers to Summits” és „Soldier On”, valamint a kanadai non-profit „Soldier On/Sans Limites”. Szintén az all-star névsoron: Harry herceg, a „Walking with the Wounded’s” legkiválóbb támogatója és mecénása a brit csapat mentoraként a Déli-sarkra fog síelni.

EGY INFORMÁLIS expedíció előtti motivációs körút Részeként Frentz és Mange Telluride-ban vannak, hogy részt vegyenek a „No Barriers” csúcstalálkozón, amely kétévente négynapos összejövetel több mint 500 olyan ember részvételével zajlik, akiknek életüket fogyatékossága befolyásolta. bármilyen fajta. A nők is itt vannak, hogy edzenek amerikai csapattársaikkal és az Ausztrál-Kanada Nemzetközösség csapatával, más néven „The Commies”-vel, akik mind súlyosan megsebesülten tértek vissza a háborúból.

Kate Philp mellett ők az első nők a brit csapatban, akik részt vesznek a WWTW-ben, amely a Mount Everesthez és a lengyelekhez vezető expedíciókat használ egyfajta terápiaként, hogy segítsen a sebesült állatorvosoknak leküzdeni a háború fizikai és mentális pusztításait.

Frentz és Mange nővérekként illene, hosszú barna haja szűk lófarokba van húzva, és erős testfelépítésük komoly sportosságot jelez. A középiskolában a 33 éves Frentz tenisz- és röplabdasztár volt a floridai Tallahassee közelében található Wakulla megyében. A 28 éves Mange pályafutása során 76 gólt szerzett a coloradói Lakewood állambeli Alameda High School csapatában, ezzel bekerült a 4A divízió összállami csapatába. Ennek ellenére a mai edzési túra majdnem 12 000 lábra durva volt. Mióta a nők 3500 méterrel lejjebb indultak, mindegyikük nehezen vitte a csomagjában egy 20 literes vizes kancsót, az égbolt időszakos jégesőt szabadít fel, és a traumás, maradandó sérülések maradék fájdalmai fellángoltak.

2007 márciusában Mange-t, aki jelenleg az arizonai Yuma városában él, az arizonai Yuma államban él, tengerészgyalogos vőlegényével egy IED felrobbantotta az iraki Bagdadban, miközben egy katonai rendőrség konvojjában vezetett. Legjobb barátja, Sargent Ashly Moyer, aki a mögötte lévő tankban volt, meghalt a támadásban. A robbanás következtében Mange súlyos traumás agysérülést szenvedett, occipitalis és trigeminus neuralgia formájában, amely utóbbi olyan fájdalmasan érzékeny, hogy még a saját hajának az arcát simító fényérzése is agytörő fejfájást válthat ki.

Frentz, aki jelenleg egészségügyileg nyugdíjas légierő kapitánya, aki férjével, egy parkőrrel él a texasi Seminole Canyon State Parkban, 2004 októberében egy öngyilkos merénylő robbanása érte, aki alig tíz méterrel mögötte állt Bagdad zöldövezetében. A robbanás harmadfokú égési sérüléseket okozott testének több mint 30 százalékán. Frentznek az a baja a túrázással vagy bármilyen szabadtéri tevékenységgel, hogy a hegek érzékenyek a napfényre, és irtózik a nyilvánosság előtt való felfedésüktől, ezért még ezen a 70 fokos napon is tetőtől talpig egy hosszú ujjú ingben és nadrágban van letakarva, és speciális kesztyűt visel a kezén. Tovább bonyolítja a helyzetet, hogy a hegszövet gátolja az izzadást, ami szinte lehetetlenné teszi a hőszabályozást, bár az expedíciókon Helly Hansen speciálisan tervezett ruházatával látták el őket, hogy segítsenek a sérülések kezelésében. A fizikai sérüléseiken felül mindkét nő poszttraumás stressz-zavarban (PTSD) szenved, amelyet a depresszió hullámai is tetéznek.

„Olyan szép lenne rövid ujjú és rövidnadrágot viselni” – mondja Frentz túrázás közben. – Milyen hűsítő gondolat.

A 2 558 176 amerikai katona közül, akik az iraki és afganisztáni háborúk támogatására vonultak be (Operation Iraqi Freedom, Operation New Dawn és Operation Enduring Freedom), 306 177 nő volt. A nők közül 978-an megsebesültek az akció során. Az 1,8 millió amerikai női veterán közül minden ötödiknél, akit a Veterans Affairs egészségügyi személyzete lát, diagnosztizálnak PTSD-vel. Sok-sok eset marad diagnosztizálatlan. Ha a háborúk folytatódnak, ezek a számok csak növekedni fognak. A Veteránügyi Hivatal előrejelzése szerint 2020-ra a veterán lakosság több mint 10 százaléka lesz nő.

„A korábbi expedíciók során nem voltak nők a csapatokban, és csak a testi sérülésekre koncentráltunk” – mondja Ed Parker, a WWW munkatársa. „De – teszi hozzá – a nők ugyanúgy megsérülnek, mint a férfiak, és négyszer annyi lelki sérülés tér vissza a háborúból, mint amennyi fizikai sérülés.

A háborús sebek gyógyítása, legyen az fizikai vagy érzelmi, hosszú, lassú folyamat. Egy tanulmány szerint a női veteránoknak átlagosan hét évbe telik, hogy a bevetésről visszatérve teljesen megszokják a polgári életet. Tehát mindazok után, amin Mange és Frentz már keresztülment, miért jelentkeztek egy könyörtelen, 20 napos túrára egy fagyos tájon, fagyhalál vagy még rosszabb fenyegetéssel?

„Ez a legnagyobb kihívás, én pedig egy kalandmániás vagyok” – mondja Mange. De elismeri, hogy ennél többről van szó. „Mindenki kiemeli a háborús amputáltakat, és senki sem a láthatatlan sebekre, például a traumás agysérülésekre összpontosít. Ebben szeretnék segíteni.” Áss mélyebbre, és van egy még fájdalmasabb oka. „Valahányszor fel akarom adni, a legjobb barátomat, Ashlyt a fejembe veszem. meghalt. Nem mehet a Déli-sarkra. Élek, és tudok."

Frentz, a két nő közül a csendesebb, egy másik perspektívát kínál. „Ez az expedíció visszahozza a katonaság jó részeit” – mondja nekem. „Nagyon szerettem azt az egységet, amelyben voltam, és ez emlékeztet arra, hogy újra egy kis családi egység része lehetek, anélkül, hogy egy aknavető rám szállna.”

„A PTSD és más láthatatlan sebek nagyon elszigeteltek lehetnek a nők számára” – mondja Dr. Erin Krebs, a Minneapolis VA Health Care System női egészségügyi igazgatója. „Az elkerülés rontja ezeket a tüneteket, és megakadályozza a gyógyulást. Azok a nők, akik a legjobban boldogulnak az ilyen típusú sérülésekkel, elfogadták az új normát” – mondja Krebs. „Elfogadták, hogy „ez az én új testem, az új életem, és a lehető legjobb életet fogom élni azzal, amim van.” Elég bátor vagyok ahhoz, hogy kimenjek, és megtegyem ezt az intenzív expedíciót. a csapattagok hihetetlenül erőteljes élményt jelenthetnek ezeken a traumákon.”

Mindkét nő visszatért a frontvonalból, kénytelen volt megbirkózni egy új valósággal. Thera Storm, Therese ikertestvére, aki az ikrek édesanyjával együtt felmondott a munkahelyén, és Észak-Karolinából a texasi San Antonio-ba költözött hat hónapra, hogy Therese égési sérüléseit ápolja, segített nővérének elfogadni múltbeli énjének elvesztését.

„Volt egy 24 éves egyedülálló nő, akinek égési hegei voltak a karján” – mondja Thera. „Nagyon kiszolgáltatottnak és sebezhetőnek érezte magát. Itt vagyok, látom a fájdalmat a fejében, az elméjében és a szívében, és nézem, ahogy azon töpreng, hogyan fog kinézni az élete.

Thera így folytatta: „Terese mindig is az első helyen állt mindenben, amit csinál, és teljesen újra kellett azonosítania magát. A Déli-sarkra tett utazás során Therese rájött, hogy újra alfa nőstény lehet. Ha valaki eljut az Antarktiszon, az ő lenne.

Michael Mange, Margaux édesapja és 27 hónapos bevetése alatt „életvezetési edzője” számára a Déli-sark természetes módon illik a lányához.

„Azok után, amiket átéltem vele, tényleg nem aggódom Margaux miatt” – mondja az apja. „Ez olyan dolog, ami tovább fogja vinni őt. Egy nagyszerű embercsoporttal van együtt, és nagyszerű képzésben részesülnek. Csak a hozzáállásra és a ragaszkodásra van szüksége.”

Jason Duvall, a Michigan Egyetem Természeti Erőforrások és Környezetvédelmi Karának kutatója társszerzője volt egy nemrégiben készült tanulmánynak, amely összefüggésbe hozza a szabadtéri tevékenységeket a veteránok mentális egészségének javulásával. A tanulmány megállapította, hogy „egy héttel a többnapos vadonban töltött szabadidős élmény után a veteránok több mint 10 százalékos javulást jelentettek a pszichológiai jólét számos mutatójában, 9 százalékos növekedést a szociális működésben, és közel 8 százalékos pozitív életkilátást..” Egyes esetekben az eredmények egy hónapig tartottak.

„Az egyik dolog, ami nagyon meglepő volt számunkra – mondja Duvall –, hogy a szabadban töltött idő a leghatékonyabb azon veteránok számára, akiket a legsúlyosabban érintettek lelki vagy fizikai sérülések.”

A FRISS LEVEGŐ ÚGY tűnik, hogy oldja a feszültséget ezen az egyhetes Telluride-i kiképzési küldetésen. Az áhított pihenőnapon egy intenzív edzőtermi edzés, több száz guggolásból, a Telluride feletti bozótos jávorszarvas ösvények és egy 4700 méteres függőleges mászás a 12 818 láb magas Ballard-hegy csúcsára, valamint a Via Ferrata (áthaladás) közé szorítva. egy szédítően feltáruló szikla az Ajax-hegyen, miközben a vasgyűrűk biztonságába vágták), a két csapat lazán veszi a 73 fokos napsütést a Ridgway State Parkban, a meredek kanyonfalakkal körülvett türkizkék víztározóban.

Frentznek, Mange-nek és expedíciós társaiknak egy ötleteért; a mai Telluride hőmérséklet 110 fokkal melegebb, mint az Antarktiszon tapasztalható -40 F átlag.

Mange egyéni kajakon evezve játékosan döngöli Frentz és Castro tandem kajakját.

– Margaux! kiabálja Frentz, miközben Wise egy adaptív eszközzel játszik a bal kezében, ami megkönnyíti az evezést.

Eközben Solheim fejen áll egy álló evezős deszkán, Mange pedig áttért a „Commies” szórására.

„Ezek a srácok körülbelül hét láb magasak” – mondja versenytársairól. „Bármelyik nap fenekünkbe rúghatnak, de határozottan több a szívünk.”

Néhány perccel később Mange, Frentz és Castro visszatér a tengerpartra, és Mange és Castro kicserélik kajaikat egy állódeszkára. Ülve eveznek a mély vízbe, ahol Mange lassan, türelmesen beszéli Castrónak a felállást. Miután a férfi egyensúlyba hozza, a nő mögé áll, és mindketten profikként eveznek át a hullámos vízben.

Később privátban megkérdezem Castrót, hogy mit gondol két női csapattársáról. „Margaux nagyon fiatal, merész, bátor és remek fizikai formában van” – mondja. „Therese pontosan ugyanígy jár, de nagyon tisztában van a hegeivel. Folyton azt mondom neki, hogy a szépség nem csak a külsőben rejlik. Egy nap végre levette a hosszú ujjú ingét, és azt mondtam: „Ember, büszkének kell lenned rájuk. Ezek a te harci sebhelyeid."

Ajánlott: